Hyper-de-piep, maar geen ‘hoera’!

Printversie

Er zijn honden met veel energie, die bijna altijd ‘aan’ staan. Een normale reactie hierop is dat de eigenaren zoeken naar activiteiten om die energie kwijt te raken. Maar de keuze welke activiteit geschikt is, is nog niet zo eenvoudig.

‘Aan’staan

Sommige honden zijn de hele dag alert en actief. Dit heeft met ras- en karaktereigenschappen te maken. Maar er zit ook wel wat opvoeding bij: heeft de hond tijdens het opgroeien voldoende rust gehad en heeft deze geleerd zich te ontspannen, ook als er wellicht drukte om hem heen is?

Rust

Denk eens aan het aantal uren van een dag dat een baby in het wiegje ligt. En aan de verplichte dutjes van peuters en kleuters, al vinden zij zichzelf beslist niet moe. En denk eens aan het gedrag van een peuter, die zijn broodnodige middagslaapje een keer niet heeft gehad… Vergelijk dat gedrag eens met ‘het dolle kwartiertje’ van de hond of al het ‘ongewenste’ gedrag dat een hond soms ineens gaat vertonen. (Slopen, happen, overmatig blaffen e.d.).

Rust, reinheid en regelmaat: ook een hond is hierbij gebaat.

Stresshormonen

Bij opwinding en stress komen ‘stresshormonen’ vrij. Heel handig, als je moet vluchten voor gevaar of moet vechten met indringers. Na zo’n ‘evenement’ kost het uren of zelfs dagen om het niveau van deze stresshormonen en hun invloed op het lichaam weer ongedaan te maken. Blijft het niveau te hoog, dan ontstaat er steeds meer onrust en uiteindelijk ook schade in het lichaam.

Een kind slaapt slecht vóór een verjaardag door de opwinding en na de verjaardag ook niet door alle indrukken en belevenissen… Na een aantal dagen is het ritme wel hersteld. Tenzij… de verjaardag bijvoorbeeld in december valt en Sinterklaas en Kerstfeesten thuis en op school het opwindingsniveau hooghouden!

Als een volwassene heel veel ballen in de lucht moet houden in combinatie met misschien wat minder leuke situaties op het werk of thuis leidt dit eveneens tot verstoring van de balans. Bij mensen denken we dan aan een ‘burn-out’, maar bij dieren werkt dit hetzelfde.

Natuurlijk, een beetje opwinding mag best, anders wordt het leven saai. Maar… met mate! En afgewisseld met voldoende rust.

Hondensport

Er zijn heel veel soorten hondensport en ze worden op veel manieren gegeven.

Soms zijn er meerdere trainingen tegelijk op één terrein. Op dit terrein zijn dus veel opgewonden honden en enthousiaste en/of nerveuze baasjes, die graag willen dat hun hond goed presteert.

Gelukkig kunnen wij al die stress en opwinding niet zo goed ruiken, maar de hond wel. Het niveau van opwinding gaat omhoog. Dan ziet de hond allerlei spannende uitdagingen: andere honden, mensen, toestellen of hindernissen en hij moet ook nog eens braaf op zijn beurt wachten… Pfff, we vragen nogal wat van de hond…

Bij een aantal honden leidt dit tot zo’n hoog niveau van opwinding, dat er ongewenst gedrag kan optreden: trekken en springen aan de lijn, overmatig blaffen, happen en bijten, bijvoorbeeld naar de riem, naar de eigenaar of naar andere mensen en honden op het terrein. De stress bij de baas loopt dan ook op en dat werkt niet rustgevend voor de hond, in tegendeel…

Sommige honden kunnen hier allemaal wel mee omgaan, maar andere honden beslist niet. Zeker de honden die van nature al snel ‘aan’staan, doe je geen plezier met dit soort activiteiten.

Eigenlijk hoopte je de overtollige energie van de hond kwijt te raken, maar het tegenovergestelde wordt bereikt: opwinding, stress, geen rust meer kunnen nemen, ongewenst gedrag…

Wat dan wel?

Activiteiten waarbij de hond zijn neus moet gebruiken werken kalmerend en zijn vermoeiend. (De aanwezigheid van andere (opgewonden) honden en mensen is voor de hond niet van meerwaarde!)

Denk aan:

En verder…

Na een leuke activiteit is rust nodig om alles te verwerken en weer te herstellen. Doseer de opwindende activiteiten en zorg ervoor dat de hond de gelegenheid heeft zich ergens terug te trekken en voldoende te rusten. Houd er rekening mee dat na (te) veel en (te) grote opwinding het enkele dagen kan duren voordat de hond volledig is hersteld.

En die opwinding is lang niet altijd een hondenactiviteit: ook een drukke verjaardag, een verbouwing, examen-of sollicitatiestress, ziekte of ruzie… de hond krijgt het allemaal mee….

Kijk goed naar je hond: en leer zijn gedrag herkennen en interpreteren. Daar heb je allebei voordeel van.

Niet schrokken

Een anti-schrokbak is vaak kostbaar.
Maar iets meer moeite doen om je eten naar binnen te krijgen is voor elke hond goed: het ‘hoogtepunt van de dag’ duurt iets langer, er moeten oplossingen worden gezocht (hersenwerk), het voedsel wordt beter verteerd en het lijkt iets mee op een ‘natuurlijke manier’ van voedsel verkrijgen.

Er zijn veel manieren om het schrokken te voorkomen, zonder dat er zo’n kostbare bak aan te pas komt:
– strooi het eten in het gras
– gebruik een snuffelmat
– gebruik een gootsteenmatje (of rubberen deurmat), zodat de brokjes de gaten moeten worden gevist
– gebruik een opvouwbaar afdruiprek van de Action*)
– stop brokjes in de gleuven van een niet uitgeklapte opvouwbare drinkbak.

*) Tip van Erna Aarsen, haar hulphond Borre probeert hierboven zijn brokken te bemachtigen: hersenwerk!

Hitte protocol

Hittegolven zijn geen uitzondering meer, dus daar moeten we mee leren omgaan. Ook honden kunnen er last van hebben en oververhit raken.

Denk aan:
– te veel activiteit en opwinding
– in een hete auto zitten die in de file staat
– achterblijven in een hete auto
– lopen over heet asfalt (bijvoorbeeld naast de fiets)

Geef de hond voldoende rust, koele plekken om te liggen, voldoende water en wandel ’s morgens vroeg of ’s avonds laat.
IJsjes kunnen verkoeling brengen en een beetje hersenwerk geeft wat afleiding.

IJsjes….

Denk ook eens aan komkommerhappen: rijg schijfjes komkommer aan een touwtje en laat de hond deze afhappen. Zo kan je ook op hete dagen en zonder grote wandelingen je hond een plezier doen.

Groepswandelingen

Wandelen met een groepje is leuk en leerzaam. De honden vormen samen een roedeltje en leren van elkaar. De bazen wisselen vaak kennis en ervaring uit en samen kijken we naar hondengedrag en -communicatie. Onderweg doen we een paar oefeningetjes, zoals ‘verstoppertje’, blijf, hier komen e.d.

Hieronder een paar foto’s van twee van deze wandelingen. (Met Bohdie, Boris, Cortez en Sam).

Zin om ook eens mee te gaan? Raadpleeg de agenda of vraag om informatie!

Veel honden zijn te dik

Honden snacken vaak mee met hun baasjes en die beseffen niet altijd dat wat voor ons één koekje is, voor de hond al telt als vijf koekjes!

In onderstaand filmpje de uitleg van een dierenarts:
Veel dieren én ook Dirk zijn te dik: ‘Het worden net oliebollen’
https://nos.nl/l/2418305

Hierboven de schrikbarende vergelijkingen en hieronder een mooie weergave hoe je kunt bepalen of een hond te dik (of te mager) is.
Is je hond te dik?
Geef minder tussendoortjes, vervang een deel van het eten door sperziebonen (gekookt, indien uit blik even afspoelen) of andere gekookte groente en maak flinke wandelingen.
Ga niet fanatiek met de bal gooien!
De gewrichten van de hond worden door het overgewicht en de snelle bewegingen zwaar belast en de hond komt in een soort hyperactieve status.
Net zoals bij mensen hebben duursporten, d.w.z. langere wandelingen, het meeste effect.
Lopen naast de fiets kan ook, maar door het langdurige hoge tempo zonder de afwisselingen die de hond zelf zou kiezen, kan het hart te zwaar worden belast, zeker bij te dikke honden!
Vraag bij ernstig overgewicht advies aan de dierenarts!

Adaptil bij stressvolle situaties

Als een hond onrustig is of angst vertoont, bijvoorbeeld bij alleen zijn, kan Adaptil een goede oplossing zijn. Het middel is gebaseerd op de feromonen die de moederhond in het nest afscheidt.
Het zijn dus geen verdovende middelen, die de hond suf maken, waardoor deze niet adequaat kan reageren. Maar het kan wel ‘de scherpe kantjes’ van een situatie wat verzachten. Adaptil kan worden toegediend door een verdamper, een spray of met een halsband.
Alle informatie is hier te vinden: https://www.adaptil.com/nl

Bijtende pup

Elke eigenaar van een pup krijgt er mee te maken: de pup hapt en bijt en met de scherpe puppytandjes is dat geen pretje. Onderstaande ‘infographic’ geeft goed weer hoe je het aan kunt pakken.

Een rustige aanpak met beloning van gewenst gedrag, werkt beter dan ‘straffen’. Dat laatste kan leiden tot angst en angstagressie: nog meer bijten, maar nu uit zelfverdediging!

En houd moed, deze fase gaat voorbij!