Signalen zien en begrijpen

Deze mooie pup heeft één van zijn eerste lesjes. En dat is spannend: een nieuwe omgeving, nieuwe luchtjes, nieuwe geluiden, nieuwe woorden die zijn baasje gebruikt.DSC03465

Op de foto is te zien dat het hondje een puntje van zijn tong uitsteekt en dat is ‘tongelen’. Als je goed oplet, zie je honden dit heel vaak doen en het betekent dat er iets in hum omgeving als ‘spannend’ wordt ervaren. Dat kan van alles zijn: iets wat wij zelf helemaal niet zien, horen of ervaren of juist iets wat wij zelf veroorzaken, zoals een stemverheffing of een onverwachte beweging. Ook kan het zijn dat we de hond, meestal onbedoeld, in een te spannende situatie brengen: te dicht bij een andere hond of iets wat schrik aanjaagt zoals een ritselende vuilniszak, gillende kinderen, een kat, het kan echt van alles zijn.

Het tongelen betekent dat er een klein beetje spanning is, niets om je zorgen over te maken, maar wel leerzaam om te zien en te herkennen.

Negeren we zo’n signaal en gaan we door met de voor de hond bedreigende situaties dan zal de spanning oplopen en de signalen zullen steeds duidelijker worden. Denk daarbij aan wegkijken (alleen met de ogen, met de hele kop of het hele lijf wegdraaien), geeuwen en hijgen. Aggression-Ladder-1

Als ook die signalen allemaal worden genegeerd en we geven de hond niet de kans weg te gaan van de bedreiging, dan kan er uiteindelijk agressie ontstaan: grommen, uitvallen, snappen en bijten.

Daarom is het belangrijk al vroeg in het leven van de pup de signalen te leren zien.  Hiervoor is in de puppytraining veel aandacht!

Vooral bij (jonge) kinderen, die de signalen niet herkennen en onjuist interpreteren is de kans op misverstanden groot. Laat kind en hond dus NOOIT alleen en biedt de hond tijdig de kans om interactie met een kind te onderbreken door weg te lopen, vóórdat het te laat is!

signalen

 

Zie ook: Wat zegt mijn hond?Communicatie en Tongelen, een stress-signaal

Aaien over de kop…

Een gewoonte van ons mensen is om de hond over de kop te aaien, zomaar of als beloning. Maar honden duiken meestal weg,  omdat ze het niet prettig vinden, zeker niet als ze iets aan het leren zijn.

Vraag een opgroeiend kind  maar eens hoe fijn het is als iemand ineens door hun haren woelt als ze zich concentreren op huiswerk, game of iets anders. Of hoe een volwassene die geconcentreerd aan het werk is, dat zou ervaren.

Zo is het ook met honden tijdens oefeningen en lessen. Een hand op de kop leidt af, het vermindert de mogelijkheid om de omgeving in de gaten te houden en de communicatie met andere honden middels de stand van kop en oren wordt belemmerd.

Thuis op de bank is het een ander verhaal, dan vinden de meeste honden het aanhalen en kriebelen bij de oren heerlijk!

Hieronder enkele foto’s:

  • Iemand buigt zich over de twee hondjes: ze tongelen allebei. Dit snelle likje is een uiting van ‘stress’ en ‘onbehagen’;
  • Het hondje komt nieuwsgierig naar de hand;
  • Het duikt weg en probeert met de oren naar achteren weg te komen;
  • Het zoekt een houding die voor de hond minder beangstigend is, nog steeds met de oren naar achteren;
  • De golden retriever duikt in elkaar en deinst met de oren laag naar achteren;
  • De zwarte pup legt de oren in de nek en duikt scheef weg.

Tongelen, een stress-signaal

Tongelen is het snel aan de neus likken en is één van de stress-signalen die honden laten zien.

In de foto’s hieronder is dit bij hulphond Kaiko goed te zien. Een stress-signaal betekent dat de hond iets (de situatie, een geluid, een luchtje, een gebeurtenis, een houding of een actie van een andere hond of van een mens) spannend vindt.

Iedere hond doet dit en het zegt niets over de stress-bestendigheid van de hond. Maar het geeft wel even aan dat er iets spannends is.

Andere signalen zijn wegkijken, schudden, gapen, krabben, ineens ontzettend snuffelen, graven of de andere kant oplopen!

Herken je dit soort signalen niet, dan kan je ongemerkt een hond in een situatie brengen die hij niet (meer) aan kan. En als de hond zich ernstig bedreigd voelt, kan hij reageren met agressie! Dus… opletten en goed naar je hond kijken!

Waarom Kaiko hier tongelt? Waarschijnlijk omdat het toch spannend is om op een stronk te liggen en gefotografeerd te worden. (De camera staart je aan en dat is in hondentaal een bedreiging!) Ook lagen er twee honden naast hem en dat roept eveneens spanning op.

De drie kleine foto’s laten Kaiko zien in een volledig ontspannen houding met een open bek (links), in een iets meer gespannen houding (bek dicht, kop iets alerter, midden) en weer aan het tongelen (rechts). Een toevalstreffer, deze serie, want deze veranderingen in uitdrukking gaan razendsnel! Tijdens deze serie waren de andere honden in de verte met iets bezig en dat werd door Kaiko nauwkeurig geobserveerd!

Wat zegt mijn hond?Communicatie en Signalen zien en begrijpen